Knaur: Fantasy-Programm im Herbst 2017

Im Herbst 2017 setzt Knaur für das Fantasy-Programm auf eine gelungene Mischung aus neuen Werken bekannter Autoren und Debüts. So gibt es Neues von Markus Heitz, Ken Liu und Michael J. Sullivan, aber auch vielversprechende Debüts und Premieren.

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Rebellion – Zeit der Legenden von Michael J. Sullivan

Michael J. Sullivan: Rebellion - Zeit der Legenden

Michael J. Sullivan: Rebellion – Zeit der Legenden

Mit „Rebellion“ beginnt Michael J. Sullivan seine neue Reihe „Zeit der Legenden“. Sie erzählt die Vorgeschichte zu Ryria samt Gründung des First Empire, und die Handlung setzt 3000 Jahre zuvor ein. Sullivan beginnt beim Aufstieg der Menschen.

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Knaur: Vorschau auf das Fantasy-Program Frühjahr 2017

Im Frühjahr 2017 will Knaur erneut unter Beweis stellen, dass die Phantastik im Verlag einen neuen Stellenwert bekommen hat. Und zumindest beim zweiten, erweiterten Fantasy-Programm zeigt die Vorschau, dass dies gelungen ist. Dafür sorgen vor allem neue Autoren.

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Michael J. Sullivan: Die verborgene Stadt Percepliquis – Riyria 6

Michael J. Sullivan: Die verborgene Stadt Percepliquis - Riyria 6

Michael J. Sullivan: Die verborgene Stadt Percepliquis – Riyria 6

Die Hoffnungen der Menschen ruhen auf Riyria und auf Magierin Arista – sie brechen zu einer Expedition in die verborgene Stadt Percepliquis auf. Dort wollen sie eine Geheimwaffe bergen, mit der die Elben aufgehalten werden können. Diese haben ihr Reich verlassen und überrennen die menschlichen Truppen, die sich ihnen entgegenstellen. Dem frisch wiederbelebten Imperium der Menschen droht daher die Auslöschung. Die Hauptstadt Aquesta bereitet sich auf die Katastrophe vor.

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Das Fest von Aquesta – Riyria 5 von Michael J. Sullivan

Michael J. Sullivan: Das Fest von Aquesta

Michael J. Sullivan: Das Fest von Aquesta – Riyria 5

Das Fest von Aquesta – hinter dem Titel von Riyria 5 verbirgt sich die Hochzeit der Imperatorin Modina mit dem Regenten Ethelred. Mit dieser Verbindung will das neue Imperium seine Legitimation festigen. Und vor dem Fest ist die Hinrichtung des Anführers der Nationalisten geplant. Dass es sich bei Degan Gaunt um den wahren Erben Novrons handelt, verschweigen die Imperialisten. Für Hadrian und Royce wird dagegen die Zeit knapp, wenn sie den Erben, aber auch Arista retten wollen. Denn die junge Zauberin ist ebenfalls in Gefangenschaft – und langsam am Ende ihrer Kräfte angelangt.

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An Bord der Smaragdsturm – Riyria 4 von Michael J. Sullivan

Michael J. Sullivan: An Bord der Smaragdsturm - Riyria 4

Michael J. Sullivan: An Bord der Smaragdsturm – Riyria 4

Nach dem Sieg der Nationalisten in Rehagen scheint das Imperium am Boden. Doch wie so oft, schlägt das Imperium zurück. An Bord der Smaragdsturm verbirgt sich eine geheimnisvolle Fracht, die den Krieg entscheiden soll – so geht zumindest aus einer abgefangenen Botschaft hervor, die Riyria, also Hadrian und Royce, veranlasst, sich auf die Smaragdsturm zu begeben. Doch da Merrick Marius, der Erzfeind von Royce, die Hände im Spiel hat, steckt die Mission voller Überraschungen. Prinzessin Arista arbeitet derweil an ihren Fähigkeiten als Zauberin und daran, neue Verbündete für ihre Heimat Melengar zu gewinnen.

Riyria an Bord der Smaragdsturm

Die Riyria-Reihe von Michael J. Sullivan zeichnete sich anfangs vor allem dadurch aus, dass sich das gegensätzliche Pärchen Hadrian und Royce zwar einerseits gut verstand, sich andererseits aber immer wieder kabbelte. Doch mit fortschreitender Handlung verlor die Geschichte an Leichtigkeit. Je mehr Tiefe Sullivan seiner Geschichte zu geben versuchte, etwa indem er die Rahmenhandlung mit Mythen und Religiösem auflud, desto weniger unterhaltsam wurde sie. Das ist auch der Tatsache geschuldet, dass sich die beiden Protagonisten entzweit hatten. In „An Bord der Smaragdsturm“ arbeiten Hadrian und Royce zwar wieder zusammen, finden aber nicht zu ihrem alten Verhältnis zurück.

Sie bleiben dieses Mal auch von Arista getrennt, deren Handlungsfaden dieses Mal ganz eigenen Windungen folgt, die wohl auch dazu dienen, Ereignisse in Fortsetzungen vorzubereiten. Doch während sich Sullivan bemüht, Royce, Hadrian und Arista Raum zu geben und die Chance sich zu entwickeln, behandelt er andere Figuren in Riyria 4 lieblos und entledigt sich ihrer zum Teil ziemlich abrupt.

Bedenklich ist, wie sich in „An Bord der Smaragdsturm“ der Umgang mit Rassen gestaltet. Zu Anfang der Riyria-Reihe wurden Elben und Zwerge als verfolgte Minderheiten dargestellt. Mit Royce als Elben-Halbblut weckte Sullivan Verständnis für andere Rassen. Und dass das böse Imperium Elben verfolgt, zeigt auch eine klare Haltung. Die Goblins aber sind hassens- und verachtenswert dargestellt, gesichtslose Feinde, auch „die Vielen“ genannt, die Elben und Menschen bei lebendigem Leib verspeisen. Auch die Naturvölker, denen Hadrian und Royce begegnen, sind ziemlich stereotyp gehalten.

Michael J. Sullivan schrieb weiter

Gelungen sind hingegen die Passagen auf See, die genügend Flair von Piratengeschichten in die Geschichte bringen und nicht zu viele Fachausdrücke enthalten, die für Landratten einer Erläuterung bedürfen. Bleibt zu hoffen, dass Sullivan die Riyria-Reihe wieder dahin bringt, wo sie ihre Stärken hat: im Tempo, im Witz und in Überraschungsmomenten.

Denn die Geschichte um Riyria, Arista und ihren Widersachern ist mit „An Bord der Smaragdsturm“ noch nicht vorbei. Zwei Bände folgen noch, „Wintertide“ (Winterzeit) und „Percepliquis“. Bleibt es beim bisherigen Veröffentlichungsrhythmus, kommt die nächste deutsche Fassung im Frühjahr 2016 heraus. Update: „Das Fest von Aquesta“ soll im Februar 2016 herauskommen.

„An Bord der Smaragdsturm – Riyria 4“ von Michael J. Sullivan ist bei Klett-Cotta erschienen. Die Klappenbroschur-Ausgabe der Hobbitpresse geht über 441 Seiten und kostet 16,95 Euro, das E-Book 13,99 Euro. Die Übersetzung stammt von Wolfram Ströle.

Michael J. Sullivan: Riyria 3 – Der Aufstieg Nyphrons

Michael J. Sullivan: Riyria 3 - Der Aufstieg Nyphrons

Michael J. Sullivan: Riyria 3 – Der Aufstieg Nyphrons

Der Aufstieg Nyphrons hat für Melengar ernste Konsequenzen. Denn das von der Kirche gesteuerte Reich geht mit seinen Gegnern nicht gerade zimperlich um. Melengar droht, isoliert und überrannt zu werden. Da kommt die Hilfe durch Riyria gerade recht. Das Meisterdiebeduo Royce und Hadrian sammelt Informationen über die Pläne der imperialen Armee und sabotiert diese. Doch dabei bleibt es nicht: In geheimer Mission reisen sie mit Prinzessin Arista nach Süden, um Bündnispartner für Melengar zu finden. Unterwegs werden sowohl Hadrian als auch Royce mit Ereignissen aus ihrer Kindheit konfrontiert.

Ein Bischof stützt den Aufstieg Nyphrons

Riyria 3 knüpft nahtlos an die beiden Vorgänger „Der Thron von Melengar“ und „Der Turm von Avempartha“ an. Obwohl Hadrian und Royce den Aufstieg Nyphrons behindern konnten, haben sie ihn nicht aufhalten können. Die Gründe erfahren die Leser vor dem Duo, schildert Michael J. Sullivan doch Teile der Handlung aus Sicht von Bischof Saldur sowie der Imperatorin und ihrer Gouvernante. Letztere ist eine der neuen Figuren. Eine weitere ist Arcadius, Dozent an der Universität von Sheridan und ehemaliger Lehrer von Prinzessin Arista. Mit ihm tritt neben Eshradon ein weiterer Zauberer. Doch auch wenn Magie großen Einfluss hat, benutzt Sullivan sie nicht als Allheilmittel.

Gelungen ist ihm in „Der Aufstieg Nyphrons“ vor allem die Charakterentwicklung. Prinzessin Arista wird aus ihrer komfortablen Welt des Adels gerissen und lernt plötzlich das Leben einfacher Menschen kennen. Hadrian und Royce beschäftigen sich nicht nur mit ihrer Vergangenheit, sondern müssen überlegen, ob es für sie eine Zukunft als Diebesduo gibt, da Hadrian nach sinnvolleren Aufgaben sucht. Die sonst eher komischen Reibereien zwischen den beiden bekommen so einen ernsteren Unterton.

Auf Riyria 3 folgt bald der vierte Band

Der Unterhaltungswert der Riyria-Reihe bleibt hoch. Das steigert die Vorfreude auf die Fortsetzung. Und diese hat Klett-Cotta bereits angekündigt – Riyria 4 erscheint am 26. September und trägt den Titel „An Bord der Smaragdsturn“. Insgesamt wird die Reihe sechs Bände umfassen.

„Der Aufstieg Nyphrons – Riyria 3“ von Michael J. Sullivan ist in der Hobbitpresse von Klett-Cotta erschienen. Die Klappenbroschurausgabe geht über 448 Seiten und kostet 16,95 Euro, das E-Book 13,99 Euro. Die Übersetzung stammt von Wolfram Ströle.